反思之后,三星或靠獨占玻璃折疊屏技術重返巔峰

今年初,我們三易生活曾經受邀前往巴塞羅那,為大家帶來了MWC(世界移動通信大會)的第一手報道。在那個時候,我們曾經總結說此次MWC有兩大略顯操之過急的亮點,一是5G,另一個就是折疊屏。

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說5G操之過急,是因為以當時(或者說到現在為止也一樣)的5G技術來說,并沒有帶來相對于4G特別令人眼前一亮的新功能,而且設備成本普遍上升,網絡質量(實測)還有所下降。至于說折疊屏,關注過年初三星Galaxy Fold和華為Mate X兩款機型的朋友,大致都知道發生了什么事。不過除此之外,我們還想提醒一下大家的是,除了三星和華為兩位先行者選擇將折疊屏產品回爐重造之外,在MWC上曾宣稱將要打造折疊屏手機的其他品牌,更是不約而同地選擇了“知難而退”。


折疊屏為什么難做?因為它有兩大缺陷


為什么折疊屏手機看起來科幻,真做起來卻如此困難呢?對于這個問題,我們三易生活曾經有幸專門采訪過多位屏廠和手機品牌的相關人士。根據他們透露的信息,首先柔性折疊屏“天生”就存在著結構上的一大缺陷。


具體來說,這是因為當前所有的移動設備屏幕本質上都是一種“三明治”式的多層結構。基板、電路層、像素層、觸摸傳感器層、保護層……這每一層之間實際上都是相對獨立的功能組件,靠的是膠粘劑將其結合在一起。對于所有的非折疊屏幕手機來說,膠粘劑的強度都足夠保證整塊屏幕“渾然一體”,不會出現什么問題。

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努比亞在之前的α發布會上就談到了這個問題


但是一旦屏幕發生了折疊和形變,這種分層粘合的結構缺點就立刻顯現了,由于不同材質之間有著厚度、硬度,以及上下裝配位置的區別,這就意味著折疊屏中靠“內測”的部分在折疊時實際上會比“外側”彎曲得更厲害。與此同時,靠外側的屏幕分層結構還會因為屏幕本身的厚度因素,導致折疊時發生拉伸形變。這種屏幕不同分層形變程序不同、受力不均勻的狀況,時間一長就可能導致屏幕內部開膠、產生無法恢復的拉拽褶皺、甚至是導致整塊或者部分屏幕失效、損壞。

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其次對于折疊屏來說,為了能夠讓屏幕整體可以折疊彎曲,這也意味著屏幕的基板、表面的保護層等等都必須要使用足夠柔軟的材料。對于年初的這些折疊屏手機來說,這就意味著普遍只能使用合su成材liao料作為屏幕保護層,很顯然這就帶來了屏幕保護強度嚴重不足的問題。因此諸如指甲都能留下不可修復的劃痕,屏幕因為受到硬物擠壓而直接損壞之類的尷尬,也就隨之而來了。


痛定思痛,三星向合作伙伴尋求解決之道


眾所周知,目前整個手機行業明確推出折疊屏產品就三星和華為兩家主流廠商。其中,華為的Mate X從最早發布到現在一直猶抱琵琶半遮面,只有三星也是剛剛才將其在部分區域上市,這自然也使得Galaxy Fold成為了目前被吐槽得最多,用戶反響最強烈的折疊屏手機。

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面對這種情況,世界第一手機品牌當然沒法坐視不理。據韓國媒體ET News報道,三星已經考慮在下一代折疊屏手機上對折疊屏的結構、材質設計做出重大改動。而新方案的重點就是要在柔性折疊屏上拋棄塑料,重新用回玻璃!


是的你沒有看錯,柔性折疊屏+玻璃材質這一對看似矛盾的組合這一次可能要變為現實了。不過這次到不是依賴于三星自家的材質研發能力,而是因為他們找到了兩家可靠的技術與材質供應商,一家是德國的百年企業肖特(SCHOTT AG),而另外一家則是具備玻璃特種處理工藝的企業DOWOO INSYS。

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具體來說,三星本次將使用源自肖特提供的,厚度僅有0.1mm的超薄玻璃(Ultra Thin Glass,UTG)材料。該材料經過DOWOO INSYS的專利工藝處理之后,便可兼具玻璃的高耐磨性以及可反復承受彎折的韌性。此后這種“能夠彎曲的玻璃”便會被用在三星的下一代柔性折疊屏中,并且將同時被用于屏幕基板、觸摸層基質以及最表面的保護層等多個部位。


換句話說,未來的三星柔性折疊屏將會“脫胎換骨”,迎來內部和表面結構強度上的大幅升級。與此同時,因為UTG材料在厚度上比現有的合成材料要薄得多,這就有望大大減弱彎折時屏幕內部分層形變的程度差異,進而緩解甚至是消除長期使用后的褶皺問題。


吃螃蟹終得收獲,折疊屏手機或將實現逆襲


其實對于消費電子行業來說,“吃螃蟹”在大眾看來或許的確是一件值得敬佩的行為。但它背后的風險實際上很多時候的確是普通人難以想象的,就拿三星Galaxy Fold來說,作為全球第一款折疊屏智能手機,它在屏占比、結構穩定性、屏幕耐久度方面客觀來說其實都有很多不足。

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但是如果三星在今年二月份的時候沒有首發折疊屏手機,如果三星在之后初版Galaxy Fold曝出結構強度問題之后選擇退縮放棄,而不是回爐改進,如果三星在第一代折疊屏手機不盡人意之時選擇不再繼續投入研發和推廣,是不是意味著現在全網爭議最大的折疊屏手機就不會是Galaxy Fold,而會是其他品牌的產品了呢?

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外媒發布的Galaxy Fold2假想圖


或許如此,但現在說“或許”已經沒有意義了。因為根據業內分析師的說法,如今三星已經取得了相關柔性玻璃的獨占權利,而肖特+DOWOO的這套方案,“在技術上比競爭對手領先了四到五年之久(原文4-5 years ahead of the competition)”。


換句話說,三星很可能在未來很長一段時間里都會具備在折疊屏手機耐久度上的較大技術優勢。而這,顯然將會幫助這家世界第一手機品牌再一次強化其在市場上的領導力。


【本文圖片來自網絡】

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