智能手機的“PC模式”:從陽春白雪到下里巴人

前言:HTC十二年前的大膽嘗試,打開了一扇門


HTC shift對于當今的智能手機玩家來說,可能是個無比陌生的名字。但在12年前,它卻是當時世界上最具想象力、也最高端的“電腦手機”的代名詞。HTC shift有什么特別?一方面來說,其在當時那個年代大膽用上了7英寸的巨屏,霸氣的外觀在當時一眾諾基亞里絕對是鶴立雞群。而更為重要的是,HTC shift的產品理念直到今天來看,也是整個業界獨一無二的。

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為何獨一無二?因為HTC shift可能是整個智能手機歷史上唯一一款采用異構雙CPU設計的產品:在碩大的機身里,HTC為shift塞進了一顆800MHz的Intel x86處理器,以及一顆主頻為400MHz的高通MSN7200 ARM主控,再加上多達1GB的內存(這可是2007年),構成了史無前例的超級機皇配置。


不僅如此,這款特殊的產品出廠就安裝了SnapVUE(也就是簡化的Windows Mobile手機系統)與Windows Vista兩套操作系統,并支持雙系統切換使用。換言之,HTC shift可能是世界上第一款具備“電腦模式”的智能手機。從此,頂級智能手機可以當電腦使用的歷史大幕就此拉開了……才怪!

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雙CPU、雙系統、手機和電腦體驗相互切換…乍看之下,當年的HTC的確是創意和勇氣十足。但當進一步了解HTC shift,其實就會發現它只是一款試圖帶來體驗突破,但又處處充滿了妥協的產品。


為何HTC要為shift設計雙CPU架構?這是因為當時的Windows桌面操作系統無法使用ARM主控驅動,不得已必須塞進一顆X86架構的CPU(哪怕它會讓50小時的待機時間變成2小時)。那么為何HTC非要給身為“手機”的shift搭載桌面Windows操作系統呢?答案其實很簡單:因為當時的手機操作系統,在真正嚴肅的生產力應用上實用性基本為零:不要說剪輯視頻、處理圖片這樣的復雜操作了,就算只是處理報表、編輯文檔這樣在PC上極為基礎的輕量辦公應用,在當時的同類產品上可以說是要多難受有多難受。

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正因為十二年前的“旗艦手機”的操作系統與應用生態無法支撐起商務人士真正的辦公需求,所以HTC不得不被迫“創新”,拿出了規格驚人的shift,換來的卻是超短的電池壽命和Windows Vista系統下卡頓的使用體驗。說白了,在當時的行業技術前提下,要在智能手機上實現PC級的體驗,是完全做不到的事情,但HTC勇于嘗試了,然后shift成為了智能手機歷史上的先驅,也成為了“電腦手機”歷史上的先烈。


摩托羅拉與WebTop:先驅還是成了先烈


HTC為什么失敗?說到底是因為彼時的手機性能太差,要想實現“變電腦”,就不得不再真的塞一套電腦硬件。最終就變得無比別扭難用。那么,當智能手機的性能變強之后,是否問題就能解決了呢?

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2011年,也就是HTC Shift折戟沉沙四年之后,摩托羅拉覺得時機已然成熟了。在他們的首款雙核Android手機Atrix 4G上,這家當時剛剛有所復興的老牌手機企業推出了又一個劃時代的新功能:Webtop。

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或許是吸取了HTC的教訓,moto沒有在Atrix 4G里塞進真正的電腦硬件,而是直接裝進了兩套操作系統:一套是Android 2.2,一套是Linux玩家很熟悉的Ubuntu——它們共用相同的Tegra2雙核主控,只是在磁盤分區上相互區隔。后來,Moto又在RAZR(XT910)上將處理器升級為性能更強的TI OMAP4430,依然還是采用一套硬件驅動兩個系統,通過插入特制的擴展塢實現系統切換操作。

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webtop甚至還有電腦形的塢站


不得不說,由于擯棄了“雙硬件雙系統”設計,moto的這套“手機變電腦”方案總算不會讓手機像磚頭一樣重,也總算不會大幅減少續航了。但是它在用戶體驗上卻依然一頭栽進了HTC挖下的老坑:專為電腦設計的Ubuntu操作系統,根本不是手機的雙核處理器所能驅動。因此moto Webtop盡管界面美觀、電腦系統功能也比較全,但是那種全程卡頓的感覺,估計沒有幾個用戶能忍得下去。


所以在草草出了兩代兼容WebTop的旗艦手機之后,moto便通過Android 4.1更新的方式直接刪掉了這個功能。有意思的是,當時不少RAZR用戶在更新了系統之后,發現自己的手機憑空多出了好幾個G的可用空間——他們到最后都沒有去用過那個Webtop功能,也不知道自己手機里曾經躺著一個PC級的第二操作系統。


當技術再進化一次,三星成了新的挑戰者


HTC雙硬件雙系統讓手機變得又重又卡,moto單硬件雙系統結果導致“PC模式”幾乎用不下去。本來故事到這里可能也就結束了。沒曾想到了2017年,“智能手機變電腦”的課題再一次迎來了新的挑戰者,他的名字叫做三星。

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2017年,三星發布了旗下第一款全面屏手機Galaxy S8,作為整體設計語言大改的一代Galaxy旗艦,S8最引人矚目的可能是它那塊成本高到其他手機數倍,效果也在當時登封造極的“全視曲面屏”。但是,除了本身規格的大幅提升之外,當時的三星還給S8配備了一個前所未有的,能將手機直接“變電腦”的新功能。

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三星DeX甚至能在手機變成的“電腦”上再開遠程桌面控制電腦……


這,就是三星DeX。事實上,當時我們三易生活曾經對初代DeX進行過詳細的測試,而與多年前的moto靠雙系統實現“手機變電腦”不同,三星的DeX技術最大的特征就是它依然基于原本的Android,只是專門適配了一套類似Windows的界面。而且得益于三星的業界影響力,他們也的確說服了包括微軟在內的一系列軟件開發者專門適配手機DeX模式,使得它們可以在這種特殊的桌面下變成窗口化運行。


不得不說,以三星的技術力,初代DeX在功能和界面完成度上已經非常之高。但是,它絕對不是沒有槽點的。對于最初的三星DeX功能來說,它最大的問題似乎出在了產品定位上。

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不可否認,Galaxy S8時代的旗艦手機已經能夠流暢支撐Android的窗口化多任務使用了。但問題就在于2017年的三星在“什么用戶需要把手機當做電腦用”這個問題上,走了和十年前HTC、六年前的moto一樣的老路——太過于注重智能手機“電腦模式”在專業性生產力領域的商機,卻幾乎忽視了普通用戶的使用便利度和成本問題。

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Note9的DeX已經只需要一根線了,但是依然還著眼于用手機在替代電腦辦公


要想在2017年的三星手機上使用DeX模式,你需要購買專用的DeX擴展塢,你需要有一個獨立的臺式機顯示器來進行輸出,你還需要使用有線或者藍牙的鍵鼠來操控DeX模式。盡管后來三星在Galaxy S9、Galaxy Note9上先后簡化了DeX的需求,讓它變得只需要一根數據線連接顯示器就行,但必須搭配獨立顯示器、必須使用獨立鍵盤進行文字錄入的要求始終沒有變過。而這種將智能手機“電腦模式”始終拘泥于商務辦公的思路,最終也使得這幾代DeX的市場反響都很平庸。


體驗不再高高在上,新一代的DeX反而是未來希望?


講真,12年前人們希望手機成為電腦,肯定是看中了手機的便攜與電腦的專業性能;八年前人們覺得moto的WebTop有點新意,多半也都是來自極客玩家的購買動力。但問題在于,等到了兩年前、到了現在,對于絕大多數智能手機玩家來說,“希望能在電腦上使用手機APP”的出發點,難道還是辦公嗎?再者說了,moto WebTop與三星早期的DeX都需要把設備連接到顯示器才能使用,可誰會放著現成的電腦不用,把顯示器拔下來接手機上就為了用手機呢?


好在三星不像HTC或者moto那樣,一受到挫折就立刻選擇放棄。在反反復復地改進了兩三代之后,到了剛剛發布的Galaxy Note10上,三星的DeX功能終于迎來了一次重大的變革,也是自“智能手機變電腦”的思路出現以來,在實現方式上最接地氣、最具一般用戶實用價值的一次變化。

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注意看,新DeX是Windows下的一個窗口界面


這一次,Galaxy Note10的DeX模式再也不需要連接獨立顯示器了,也再也不需要和電腦爭搶什么鍵盤鼠標了。因為,它直接變成了用USB線連接電腦……然后直接在電腦屏幕上以窗口化的形式玩 手 機

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根據近日相關信息公布的演示視頻顯示,Galaxy Note10連接電腦并用專門APP配對之后,就會在Windows系統內以一個窗口的形式顯示原本需要獨立顯示器才能使用的三星DeX模式界面。乍看之下,這有點像虛擬機,但是此時窗口內的程序實際上是由Galaxy Note10的計算性能來驅動的,因此這個“Android窗口”里的程序兼容性和性能都要遠高于傳統的Android虛擬機程序。

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于是乎,這就意味著,商務用戶無需浪費一個顯示器,可以實現電腦和手機用同一套鍵鼠同時使用——而且不會出現體驗上的中斷。譬如可以一邊在計算機上處理報表,一邊用窗口化的DeX程序通過手機版的微信和客戶保持聯系。而對于大眾玩家來說,三星這種全新的DeX實現方式也意味著他們可以一邊在電腦上放著歌,一邊用DeX窗口流暢地在電腦大屏上玩手機游戲——很顯然,比起什么辦公,如今只需要一條USB線就能在任何電腦上實現的全新DeX功能,要實用得多了。

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當然你可以說從某種程度上來說,這是已經偏離了“手機變電腦”的初衷,成了利用手機的計算力讓“電腦變手機”。可問題是,陽春白雪式的,高大上但卻不好用的“黑科技”固然有技術上的積極性,但缺乏市場支持的話,再好的想法也不能得以長久發展。而如今乍看之下不那么高大上的,讓人能夠在電腦上玩手游的三星最新版DeX,誰又能說它不會是下一個幾年后更加革命性新技術,更加徹底的讓手機與電腦融合的革新的開端呢。


【本文圖片來自網絡】

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