谷歌“白日夢”醒,但VR路該走向何方

在本周舉行的谷歌秋季新品發布會上,除了Pixel 4系列手機之外,還有Pixel Buds 2無線耳塞,Pixelbook Go Chromebook筆記本電腦、Google Nest Mini智能揚聲器,以及Nest Wifi智能路由器燈一系列讓人應接不暇的新硬件出爐。不過好像是為了印證“舊的不去新的不來”的正確性,谷歌方面在推出大量新款硬件產品的同時,也宣告了自家一款產品的終結。

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谷歌方面日前表示,Pixel 4系列將不再支持虛擬現實平臺Daydream,并且未來也將不再銷售Daydream View等設備。很顯然,盡管現有的產品依然能夠基于老機型運行,在未來一段時間也會獲得維護,但毫無疑問的是,谷歌已經放棄了Daydream這一平臺。而事實上Daydream的失敗早已是必然結果,這個項目能一直“茍延殘喘”到今天,可能才是更為出乎意料的結果。


當然,我們之所以這么說,并非是這個Daydream項目的名字(白日夢)不太吉利,而是在此之前,Daydream就已經是一個“僵尸”項目了。谷歌方面一年多沒有更新Daydream VR設備,也沒有對系統進行有意義的更新,商店中更沒有新的內容上架。

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無獨有偶,在今年8月的三星Galaxy Note 10系列上,官方也宣布將不再兼容Gear VR,并不再提供適配器的兼容形式,而Gear VR則是Facebook旗下Oculus聯合三星推出的VR頭顯設備。對此,Oculus首席技術官John Carmack解釋稱,Facebook為恢復Gear VR的市場地位投入了大量心血,但最終還是決定將重點轉向VR一體機。


以今天的眼光來看,Daydream這個在2016年的I/O大會上誕生的項目,以及此后Oculus與三星的合作,很明顯就是谷歌、三星、Facebook三家應對彼時VR熱潮的應激反應。但不幸的是三者都趕了個晚集,因此在此后連續3年的I/O大會上,Daydream都處于邊緣化的地位,劈柴哥大談特談的除了Android就是AI,VR似乎被拋諸腦后,而Gear VR也歡快的被Oculus GO所代替。

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至于說谷歌和Facebook先后放棄手機VR的原因,目前業內的主流看法是由于屏幕、電池,及性能方面的原因。這類需要將手機連接頭顯的VR盒子,作為最為廉價的VR產品,其所帶來的沉浸式體驗是需要手機本身的屏幕來呈現的,以1080P分辨率為主的手機屏幕在日常使用中確實足夠,但當視距被極大壓縮后,在放大數倍的情況下,所帶來的則是極其嚴重的顆粒感。


如果說觀感一般還可以忍忍,那么VR畫面輸出的渲染對于手機性能的壓榨,帶來的則是短時間內的高發熱,而高發熱則將會使得手機出現主控降頻及性能下降的情況,再加上智能手機有限的電池容量,二者也共同限制了這類產品的實際使用時間。因此這樣一個使用體驗一般,使用時間有限的產品,被消費者束之高閣也就在情理之中,谷歌所設想通過與時下最熱門的移動設備智能手機結合,教育用戶加入VR生態的做法,則由于客觀條件的限制只能以破產告終。

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當然,就像在當初VR熱時很多人說的那樣,這類手機VR盒子的使命就是作為廉價版產品,給消費者接觸VR提供一個低門檻的機會。順著這個邏輯引申,如今手機VR的衰退在一些人眼中,則恰好是VR開始走向成熟的標志,用戶已經不滿足于手機VR所提供的簡陋體驗,轉而需要畫面更精細、視場角更大、性能更高的VR一體機等設備。


可事實真的有這么樂觀嗎?當然不是這樣的。目前以3C數碼產品銷售聞名的京東為例,拋開已經被谷歌和Facebook判了死刑的手機VR盒子,HTC、Pico,乃至愛奇藝的VR一體機合起來,累計評價也不到百萬量級,基本與家用游戲機的銷量半斤八兩。如果說主機玩家在國內數量不多,是歷史原因及PC和手游擠壓的結果,但VR作為全新的娛樂形態是幾乎沒有同生態位競爭對手的,所以這樣的銷量也只能證明,VR現階段還依然是個小眾市場。

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除了沒有起色的消費級市場,與HTC一樣“All In VR”的Facebook CEO扎克伯格也說了大實話。其最近在接受外媒有關“什么時候VR/AR能夠從小眾市場走進主流C端市場”的提問時表示,還需要更多時間,才能達到一種“人們愿意期待Facebook更多新產品”的水平,這一天可能不在2020年,不過希望不會是2030年。在就連旗下硬件業務僅有VR的Facebook,對于這類產品的普及都還沒有很強烈的信心。


本質上來說,在經過了虛火過旺之后的VR,如今面臨的核心問題是缺少“顛覆性”。英國廣播公司(BBC)在解散其VR內容團隊時表示,這項技術未能達到預期的效果,他們在基于智能手機的VR上看不到未來,因此可能要過幾年才能達到理想的效果。

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在技術進步的情況下,VR設備的分辨率、刷新率、視場角、操控性確實已經有了長足的進步,但暈動癥的問題卻始終讓廠商們束手無策。而暈動癥的典型表現,就是對空間定位障礙而產生的一種運動性或位置性錯覺,在VR領域則是VR設備告訴眼睛的信息是“你正處于飛馳的賽車上”,但身體卻原地不動,因此使得大腦會因為視覺上的欺騙導致“宕機”,這也是許多VR設備都會提示玩家一次體驗時間不宜太長的原因。


因此準確來說,只要暈動癥這一核心問題沒有得到妥善解決,那么VR就不太可能成為市場的主流。畢竟大家想體驗VR通常都是為了娛樂,而不是想難為自己。


【本文圖片來自網絡】

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